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Nachrichten aus Paderborn und Höxter

Verletzte bei Vulkanausbruch auf neuseeländischer Insel

Neuseelands Ureinwohner nennen ihn Whakaari, den «dramatischen Vulkan». Nach einer neuen Eruption werden auf der Insel White Island mehrere Menschen vermisst.

Riesige Aschewolke

Auckland (dpa) - Auf der neuseeländischen Insel White Island, einem beliebten Ziel von Touristen, ist ein Vulkan ausgebrochen. Mindestens ein Besucher wurde nach Angaben der Polizei schwer verletzt. Nach mehreren anderen Tagesausflüglern wurde noch gesucht.

White Island liegt im Nordosten von Neuseelands Nordinsel, etwa 50 Kilometer von der Küste entfernt. Selbst von dort war die riesige Aschewolke zu sehen.

Die Eruption ereignete sich nach jüngsten Angaben der Polizei gegen 14.11 Uhr Ortszeit (2.11 Uhr MEZ). Nach Medienberichten wurden bis zu 20 Menschen verletzt. Dafür gab es vonseiten der Behörden zunächst jedoch keine Bestätigung. Neuseelands Premierministerin Jacinda Ardern sprach von einer Situation, die sich noch «entwickelt». Mindestens sieben Hubschrauber waren im Einsatz, um Menschen von der Insel in Sicherheit zu bringen.

Der Vulkan wird von den Maori-Ureinwohnern Te Puia O Whakaari genannt, was sich mit «Der dramatische Vulkan» übersetzen lässt. Er ist der aktivste Vulkan Neuseelands. Mehrere Unternehmen bieten von der Küste aus Tagestouren mit dem Boot an. Die Insel wird pro Jahr von etwa 10.000 Ausflüglern besucht. Das Nachrichtenportal «Stuff» zeigte Fotos, die kurz vor dem Ausbruch entstanden sein sollen. Darauf sind mehrere Touristen in der Nähe des Kraters zu sehen.

Die Insel wurde 1769 von dem britischen Seefahrer James Cook entdeckt, der ihr auch den Namen gab. Grund dafür war, dass White Island ständig in einer Wolke von weißem Dampf und Rauch erschien.